A Year of Reading

January

1 Jan

絵姿奥さん

絵姿   えすがた portrait
家来   けらい  retainer, servant
暮らす  くらす  to live, to get along, to spend time

Simple short Edo era story.
Tadoku reader Level 2 Volume 1


2 Jan

象のトンキー

芸   げい    trick, technique, art
爆弾  ばくだん  bomb

Simple short story about the death by starvation of an elephant in Ueno Zoo in WW2.
Tadoku reader Level 2 Volume 1


3 Jan

一休さん

水飴  みずあめ  corn syrup
将軍  しょうぐん shogun
縄   なわ    straw rope,
棒   ぼう    stick, rod, cane
    にっこり  sweetly (smiling), broadly (grinning)

3 short incidents from the life of the monk 一休さん.
Tadoku reader Level 2 Volume 1


4 Jan

桃太郎

喜ぶ   よろこぶ  to be delighted, to congratulate
戦う   たたかう  to make war on
啄く   つつく   to peck
引っかく ひっかく  to scratch

Japanese fable
Tadoku reader Level 2 Volume 1


5 Jan

クリスマス・プレゼント

鎖    くさり       chain
櫛    くし        comb
短編小説 たんぺんしょうせつ short story

O Henry short story, “The Gift of the Magi”.
Tadoku reader Level 2 Volume 1


6 Jan

富士山

札   さつ    paper money
噴火  ふんか   eruption
溶岩  ようがん  lava
流れ  ながれ   flow
剣ヶ峰 けんがみね rim of volcano

Essay on Mt. Fuji
Tadoku reader Level 2 Volume 1.6


7 Jan

わらしべ長者

藁しべ  わらしべ  dried rice stalk
長者   ちょうじゃ millionaire
布    ぬの    linen, cloth

Fable
Tadoku reader Level 2 Volume 1.7


8 Jan

一寸法師

法師     ぼうし      Buddhist priest
打出の小槌  うちでのこづち  magic mallet
振る     ふる       to swing, to wave

Fable. Retelling of Tom Thumb?
Tadoku reader Level 2 Volume 1.8


9 Jan

トルストイ民話集

民話   みんわ   folktale
暮らす  くらす   to live, to spend time
自殺   じさつ   suicide
とうとう       finally, in the end

Tolstoy folk story collection. 3 stories from Tolstoy
Tadoku reader Level 2 Volume 1.9


10 Jan

最後の葉

肺炎   はいえん  pneumonia
蔦    つた    ivy, vine

O Henry short story
Tadoku reader Level 2 Volume 1.10


11 Jan

日本のお風呂

混浴   こんよく  mixed bathing
蒸気   じょうき  steam
桶    おけ    tub, bucket

Essay on Japanese bathing history and practices
Tadoku reader Level 2 Volume 1.11


Jan 12

ホウイとチャンア

烏   カラス   crow

Chinese fable of betrayal.
Tadoku reader Level 2 Volume 1.12


Jan 13

コン狐

いたずら     mischief, prank
井戸  いど   well
栗   くり   chestnut
茸   きのこ  mushroom
鉄砲  てっぽう gun
撃つ  うつ   to shoot
煙   けむり  smoke

A story about a fox
Tadoku reader Level 2 Volume 1.13


Jan 14

ソーピーの冬の家

短編   たんぺん  short (story, film)
刑務師  けいむしょ prison

O Henry short story. “The Cop and the Anthem”
Tadoku reader Level 2 Volume 1.14


Jan 15

一休さん

仏様  ほとけさま  a Buddha
経   きょう    sutra
端   はし     edge, verge

Further tales of the monk Ikkyu
Tadoku reader Level 2 Volume 1.15


This ends the 3 volumes of Level 2 Tadoku readers I have. Overall fairly easy. The couple of unknown words were guessable or defined within the text. The length was short enough to easily
read one a night.


Jan 16 & 17

むじな

むじな    badger, tanuki
両手  りょうて  both hands
隠す  かくす   to conceal

幽霊滝

麻    あさ      flax
幽霊   ゆうれい    ghost
驚く   おどろく    to be surprised
賽銭箱  さいせんばこ  offertory box
     おんぶ     carry on your back (eg baby)
怒る   おこる     to get angry

小泉 八雲 (Lafcadio Hearne) ghost story.
Tadoku reader Level 3 Volume 1.1


Jan 18 ... 23

このひとだれ?

Essay about people depicted on Japanese banknotes.
Tadoku reader Level 3 Volume 1.2


Not sure what happened here. Meant to read it over 3 nights, but didn’t really finish it. Grammar and construction stepped up. Subject matter not very compelling. Let’s try again.


Jan 24

注文の多い料理店

香水  こうすい  perfume
震える ふるえる  to tremble
    しわくちゃ wrinkled
案内  あんない  guidance

Weird short story by Kenji Miyazawa 宮沢賢治
Tadoku reader Level 3 Volume 1.3